HIIT: Límite superior de los beneficios del ejercicio intenso

Desde hace unos cinco años, el entrenamiento de alta intensidad por intervalos, o HIIT (por sus siglas en inglés), es una de las formas de ejercicio más populares y controvertidas. Decenas de estudios científicos exploran cada mes sus beneficios e inconvenientes y las franquicias de gimnasios y las clases online se especializan en HIIT.

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¿Sabías qué el consumo de antibióticos durante el embarazo puede aumentar el riesgo de aparición de asma infantil?

El equilibrio en la microbiota materna es un factor determinante para el correcto desarrollo del embrión durante la gestación. Así lo han puesto de manifiesto numerosos estudios recientes, al confirmar el alcance que puede llegar a tener el desequilibrio de esta microbiota en la salud de tu bebé.

Uno de estos estudios, publicado el pasado 9 de febrero en la revista de gran impacto BMJ Journals, ha confirmado que la ingesta de antibióticos, durante el segundo y tercer trimestre del embarazo, aumenta considerablemente el riesgo de padecer asma infantil en aquellos niños nacidos por parto natural.

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La microbiota intestinal y su influencia en la COVID-19

¿Por qué algunas personas infectadas por coronavirus desarrollan síntomas más graves que otras? Esta es una de las preguntas que más quebraderos de cabeza está dando a la comunidad científica, ya que su respuesta es tan compleja como incierta. Sin embargo, estudios publicados recientemente proponen que la microbiota intestinal es un factor clave en el transcurso de la COVID-19 por su capacidad para influir en la magnitud de la respuesta inmune ante este patógeno.

La importancia de la microbiota intestinal

La microbiota intestinal se define como el conjunto de microorganismos que habitan en el intestino y está formada por aproximadamente 100.000 millones de bacterias, entre las que se encuentran géneros y especies muy diversas. Estos microorganismos, que viven en simbiosis con el cuerpo humano, son esenciales para el mantenimiento y correcto funcionamiento del sistema inmune y, por tanto, para la salud. Cuando las poblaciones bacterianas que conforman la microbiota normal se desequilibran por determinadas causas, se produce disbiosis intestinal, una afección con diversos efectos perjudiciales como, por ejemplo, el incremento en el riesgo de infección y de sus consecuencias.

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La apigenina como potencial tratamiento prenatal para el síndrome de Down

Un reciente estudio realizado por el Instituto Nacional de Salud de EE.UU. y publicado en The American Journal of Human Genetics ha demostrado como la apigenina, un compuesto de origen natural, consigue reducir el estrés oxidativo y mejorar los déficits cognitivos en ratones modelo con síndrome de Down.

El síndrome de Down

El síndrome de Down, también conocido como trisomía del 21, es una alteración genética caracterizada por la presencia de un cromosoma 21 extra, es decir, los individuos afectados presentan tres cromosomas 21 en lugar de dos, el par común. Esta anomalía cromosómica tiene su origen en una división celular anómala, donde un gameto perteneciente a uno de los dos progenitores va a adquirir dos copias del cromosoma 21, en lugar de una. Tras la fecundación, este gameto defectuoso se unirá al gameto del sexo contrario, que presentará su correspondiente copia del cromosoma 21, originándose un embrión con un total de tres cromosomas.

Comparación del cariotipo de una persona normal con el de una persona con síndrome de Down.
Imagen: Asociación Down de Monterrey, A.C. (https://downmonterrey.mx/informacion-general/diagnostico/)

 

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La importancia de la mitocondria sobre la vida y la muerte celular.

La mitocondria es un orgánulo que forma parte de nuestras células, con una forma ovoidal, que tiene como principal función ser la unidad de producción de energía para las mismas. La literatura científica siempre ha referido que tanto las mitocondrias como sus componentes, se pueden encontrar en los espacios que existen entre células, pero no de forma completa y circulando libremente, sino que lo hacía en fragmentadas o dentro de bolsas especiales para comunicación, las vesículas (conjunto heterogéneo de estructuras membranosas liberadas por las células).

Investigadores del Institute National De La Santé Et De La Recherche Médicale (INSERM) de Francia han evidenciado que este orgánulo podría encontrarse en determinadas condiciones circulando libremente por el torrente sanguíneo y completamente activas.

La mitocondria es un componente celular altamente eficiente en la utilización del oxígeno y de los sustratos principalmente derivados de la glucosa, para producir energía que pueda aprovechar la célula. La importancia de la mitocondria es tal que, aunque la gran mayoría de sus proteínas (cerca de 900) son originadas a partir del ADN general de la célula y posteriormente transportadas a la mitocondria, este orgánulo posee un genoma que es esencial para la función de obtención de energía. El ADN mitocondrial que tiene un tamaño de 16 kilobases, es circular y contiene tan solo 37 genes. Seguir leyendo «La importancia de la mitocondria sobre la vida y la muerte celular.»

¿Nos encontramos en la era de la criopreservación?

La posibilidad de conservar células vivas a largo plazo ha supuesto una ventaja fundamental en la medicina actual. Sin embargo, la criopreservación siempre ha ido acompañada de cierta polémica, veamos por qué.

¿En qué consiste la ultra-congelación?

La criopreservación es el empleo de temperaturas de entre -80ºC y -196ºC para la conservación intacta de células y tejidos biológicos vivos de forma indefinida, para su posterior recuperación tras la descongelación. La técnica más conocida de criopreservación es la inmersión en nitrógeno líquido.

Los efectos biológicos del enfriamiento se caracterizan por la congelación del agua de los tejidos, resultando en la concentración de los solutos que se encuentran disueltos en la fase líquida resultante. Si el proceso no se realiza correctamente, la congelación produce daño directo en las células y tejidos, debido a la formación de cristales de hielo. Para evitar este efecto, es habitual la adicción de los denominados crioprotectores. Un ejemplo de crioprotector es el glicerol. Seguir leyendo «¿Nos encontramos en la era de la criopreservación?»

El avance de la clonación

La ciencia avanza de manera exponencial y parece ser capaz de resolver problemas e incógnitas casi impensables 50 años atrás, y lo mejor, nosotros lo estamos viviendo. Sin embargo, en la época en la que ningún titular sorprende, los avances en genética y biología molecular siguen dejándonos con la boca abierta. En concreto, hablamos del tema estrella: la clonación. Y es que la clonación de la oveja Dolly, el primer mamífero clonado hace ya aproximadamente 23 años, marcó un antes y un después en la biología molecular, abriendo numerosas investigaciones e incógnitas éticas, y generando un debate controvertido.

Ilustración 1: A la izquierda, el gato Garlic fallecido, a la derecha su clon.
Ilustración 1: A la izquierda, el gato Garlic fallecido, a la derecha su clon.

 

Recientemente, ha salido a la luz un caso en China de una persona que ha pagado 35000 dólares a Sinogene, una empresa dedicada a la clonación de mascotas con sede en Pekín,  para clonar a Garlic, su gato recién fallecido. ¿Sorprendente verdad? En realidad no lo es tanto. Incluso Barbara Streisand declaró el año pasado que dos de sus perros son clones. Y es que, de hecho, después de que se clonara a la oveja más famosa del mundo, vinieron muchos otros animales, como la primera vaca clonada de américa latina, que además estaba modificada genéticamente para producir en la leche hormonas de crecimiento humano, para tratar las enfermedades de déficit de esta hormona. Además de esto, se han conseguido clonar incluso primates, muy cercanos evolutivamente al humano. Seguir leyendo «El avance de la clonación»

AI: ¿Por qué es el futuro de la medicina reproductiva?

Los pacientes de hoy están híper conectados, demandan menores tiempos de respuesta y comunicación directa y continua con su especialista de cabecera. En el caso de los tratamientos de fertilidad, esa tendencia se profundiza aún más debido a las expectativas relacionadas con la maternidad. En respuesta a esto, cada vez más profesionales se apoyan en nuevas herramientas basadas en inteligencia artificial (AI), en pos de maximizar las probabilidades de un embarazo exitoso y brindar un seguimiento más cercano.

La tecnología aplicada a la fertilidad no es nueva. Hoy ya podemos ver un gran ecosistema de aplicaciones orientadas a la predicción de ciclos de ovulación a partir de información ―como ciclos menstruales, síntomas físicos u otros― cargada regularmente por los propios pacientes. Pero esto es solo el comienzo: la integración de AI en el proceso de diagnóstico y tratamiento avanza rápidamente y se encuentra en proceso de expansión, por lo que promete revolucionar el funcionamiento de los centros de reproducción como los conocemos hoy día.

Pero ¿cómo es que estas nuevas tecnologías suponen un impacto tan profundo y por qué son diferentes a las anteriores innovaciones técnicas?

Para contestar estas preguntas es necesario reconocer una transformación no solo en la comunicación, como la aparición de Internet o la telefonía móvil, sino que el cambio se presenta también en el modo en el que la máquina funciona, ya que crea sus propias formas de completar tareas y no necesariamente sigue instrucciones específicas programadas por nosotros, los humanos. Seguir leyendo «AI: ¿Por qué es el futuro de la medicina reproductiva?»

Gemelos semi-idénticos ¿Conocías este tercer tipo de gemelos?

Se podría decir que estos gemelos semi-idénticos o sesquicigóticos son gemelos de madre pero mellizos de padre.

 

Es una realidad que el número de embarazos múltiples se ha visto incrementado en las últimas décadas. En gran parte, como consecuencia del aumento de la edad materna en la búsqueda del embarazo y, por otro lado, al auge de los tratamientos de fertilidad, ambos hechos relacionados entre sí.

Aún así, el embarazo múltiple es un proceso ‘raro’, teniendo el embarazo gemelar una prevalencia de 1 de cada 80 embarazos y 1 de cada 6.400 en el caso de embarazo triple. Seguir leyendo «Gemelos semi-idénticos ¿Conocías este tercer tipo de gemelos?»

DISRUPTORES ENDOCRINOS: CÓMO NOS AFECTAN Y CÓMO REDUCIRLOS

Los disruptores endocrinos son compuestos químicos exógenos que pueden interferir con cualquier aspecto del sistema hormonal. Por tanto, pueden tener un gran impacto en nuestra salud.

El sistema endocrino regula casi todas las funciones del organismo y es importante en todas las etapas de la vida, pero, sobre todo, durante el desarrollo (niñez) y embarazo. Al ser capaces de alterarlo, influyen en el desarrollo de enfermedades crónicas de elevada prevalencia mundial, como la obesidad, enfermedades cardiovasculares o cáncer.

Por ejemplo, se prohibió la venta de biberones con bisfenol A (BPA) ya que, por su capacidad de unirse a los receptores de estrógenos (hormona sexual femenina), podía tener repercusiones graves en la salud del recién nacido.

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