La ciencia avanza de manera exponencial y parece ser capaz de resolver problemas e incógnitas casi impensables 50 años atrás, y lo mejor, nosotros lo estamos viviendo. Sin embargo, en la época en la que ningún titular sorprende, los avances en genética y biología molecular siguen dejándonos con la boca abierta. En concreto, hablamos del tema estrella: la clonación. Y es que la clonación de la oveja Dolly, el primer mamífero clonado hace ya aproximadamente 23 años, marcó un antes y un después en la biología molecular, abriendo numerosas investigaciones e incógnitas éticas, y generando un debate controvertido.

Ilustración 1: A la izquierda, el gato Garlic fallecido, a la derecha su clon.
Ilustración 1: A la izquierda, el gato Garlic fallecido, a la derecha su clon.

 

Recientemente, ha salido a la luz un caso en China de una persona que ha pagado 35000 dólares a Sinogene, una empresa dedicada a la clonación de mascotas con sede en Pekín,  para clonar a Garlic, su gato recién fallecido. ¿Sorprendente verdad? En realidad no lo es tanto. Incluso Barbara Streisand declaró el año pasado que dos de sus perros son clones. Y es que, de hecho, después de que se clonara a la oveja más famosa del mundo, vinieron muchos otros animales, como la primera vaca clonada de américa latina, que además estaba modificada genéticamente para producir en la leche hormonas de crecimiento humano, para tratar las enfermedades de déficit de esta hormona. Además de esto, se han conseguido clonar incluso primates, muy cercanos evolutivamente al humano.

Para clonar a este gato, los científicos de Sinogene siguieron a grandes rasgos el procedimiento de clonación utilizado para la oveja Dolly. Es decir, la Transferencia Nuclear de Células Somáticas (TNCS) e implantaron células de la piel del gato original en oocitos sin núcleo de otras gatas. Tras el choque eléctrico, se transfirieron 40 embriones clonados en cuatro gatas. Dio como resultado 3 embarazos, dos de los cuales no llegaron a tener éxito.

http://www.la-razon.com/sociedad/Ciencia_tecnologia/Dolly-clonacion-medica-hito-descendencia_0_2520947909.html

 

La clonación es una herramienta que abre un amplio abanico de posibilidades en la medicina, como mejorar el rendimiento y la productividad animal, recuperar especies extintas e incluso producir órganos humanos en el cuerpo de cerdos para trasplantes. La ciencia lleva poniendo en práctica esta técnica y optimizándola muchos años, con objetivos de investigación y mejora animal. Es por ello que desde su inicio hasta ahora, las noticias sobre la clonación de animales no han sido tan frecuentes y ahora resultan tan mediáticas.  Además de eso, la clonación de mascotas casi no está regulada y en China las barreras son muy permisivas.

Por supuesto, si ya tenemos la tecnología para poder realizarla, surge una gran pregunta: ¿Cuándo se realizará la clonación humana?

Hasta ahora, toda especie que se ha intentado clonar se ha logrado, no hay limitaciones en ese aspecto para la clonación, sin embargo es una técnica ineficiente y existen importantes consideraciones biomédicas para no hacerlo: es aún desconocida, muchos de los animales que nacen suelen tener problemas como infertilidad, cojera, problemas inmunológicos, alto peso al nacer, etc… que llevado a escala animal puede no preocupar tanto, pero llevado a cabo en humanos puede tener repercusiones importantes. Además, todos estos problemas surgen siendo todos los especímenes, en principio, genéticamente idénticos a su clon sano. Por lo tanto no es una técnica segura medicamente. Por ello, una cosa que ha demostrado la clonación es que se le atribuye mucha importancia a la parte genética pero parece que no lo es todo, en realidad el ambiente y la realización de la técnica tienen impactos profundos en los resultados que aún se desconocen. Además de esto, la bioética frente a la clonación es severa, la oposición moral a la clonación como técnica de reproducción ha opacado en la opinión los beneficios potenciales de esta técnica en materia de medicina regenerativa; y existen numerosas objeciones éticas y de derechos humanos a la creación de seres humanos como fotocopias.

National Academy of Sciences (US), National Academy of Engineering (US), Institute of Medicine (US) and National Research Council (US) Committee on Science, Engineering, and Public Policy. Scientific and Medical Aspects of Human Reproductive Cloning. Washington (DC): National Academies Press (US); 2002. 2, Cloning: Definitions And Applications. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK223960/

https://www.nytimes.com/es/2019/09/09/espanol/negocios/gato-clonado-silogene-china.html

https://cadenaser.com/programa/2019/09/15/a_vivir_que_son_dos_dias/1568545591_019370.html

Antonio Ballesteros