La importancia de la mitocondria sobre la vida y la muerte celular.

La mitocondria es un orgánulo que forma parte de nuestras células, con una forma ovoidal, que tiene como principal función ser la unidad de producción de energía para las mismas. La literatura científica siempre ha referido que tanto las mitocondrias como sus componentes, se pueden encontrar en los espacios que existen entre células, pero no de forma completa y circulando libremente, sino que lo hacía en fragmentadas o dentro de bolsas especiales para comunicación, las vesículas (conjunto heterogéneo de estructuras membranosas liberadas por las células).

Investigadores del Institute National De La Santé Et De La Recherche Médicale (INSERM) de Francia han evidenciado que este orgánulo podría encontrarse en determinadas condiciones circulando libremente por el torrente sanguíneo y completamente activas.

La mitocondria es un componente celular altamente eficiente en la utilización del oxígeno y de los sustratos principalmente derivados de la glucosa, para producir energía que pueda aprovechar la célula. La importancia de la mitocondria es tal que, aunque la gran mayoría de sus proteínas (cerca de 900) son originadas a partir del ADN general de la célula y posteriormente transportadas a la mitocondria, este orgánulo posee un genoma que es esencial para la función de obtención de energía. El ADN mitocondrial que tiene un tamaño de 16 kilobases, es circular y contiene tan solo 37 genes.

Aunque la respiración (proceso de obtención de energía) es de las más importantes, la mitocondria también presenta funciones que varían en un espectro que relaciona la vida y la muerte celular. Entre ellas se destacan la producción de especies reactivas de oxígeno (ROS), la apertura del poro de permeabilidad de transición (PT), la respiración celular, la

síntesis de ATP y la producción de proteínas involucradas en la apoptosis. La apoptosis es el proceso de muerte celular programado por el organismo. Las células de nuestro cuerpo, al envejecer o presentar malfuncionamiento deben ser desechadas, lo cual se hace de forma controlada mediante este proceso llamado apoptosis. Pues bien, la mitocondria tiene un papel preponderante en la apoptosis. Este orgánulo se encuentra implicado en este proceso, pero también se encuentran proteínas anti-apoptóticas en la mitocondria, de manera que existe una regulación entre la vida y la muerte mediada por ella.

Adicionalmente, la mitocondria realiza procesos de fusión y de fisión. El primero de ellos consiste en la unión de las membranas externas e interna con la matriz mitocondrial para producir una mitocondria más grande. El proceso opuesto a la fusión, la fisión mitocondrial, es el encargado de crear pequeñas mitocondrias múltiples. El balance entre la fusión y la fisión mitocondrial es regulado en respuesta a diferentes estímulos como lo es la concentración de calcio intracelular.

Ciertas disfunciones mitocondriales, como la concomitante, están asociadas al balance de activación de la apoptosis y a la homeostasis entre la fusión y fisión mitocondrial, evento que se lleva estudiando en Pronacera a través de proyectos de investigación a lo largo de los últimos 4 años. En este proyecto, FibroCure, hemos vislumbrado como la mitocondria puede jugar un papel importante en los pacientes con Fibromialgia a través de un sencillo análisis de sangre en el que evaluar la homeostasis, el equilibrio, mitocondrial del paciente. Además, en vista de los resultados científicos previamente descritos sobre el potencial de la mitocondria en el transporte entre células, este descubrimiento de la circulación libre por el torrente sanguíneo podría ser un paso más en el conocimiento de la comunicación entre células. Esto parece indicar que la mitocondria podría tener un papel importante como elemento de señalización, detección y pronóstico de varias enfermedades, que en la mayoría de los casos cursan con inflamación y sobre el cual tenemos el foco puesto.

Desde Pronacera confiamos ciegamente en la generación de conocimiento científico multidisciplinar que de forma integrada puede dar explicación a enfermedades y síndromes de elevada complejidad tanto en el diagnóstico, como en el tratamiento.

Antonio Martínez Lara.

Fuentes:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/31744765/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=Blood+contains+circulating+cell-free+respiratory+competent+mitochondria

https://www.elsevier.es/es-revista-endocrinologia-nutricion-12-articulo-el-papel-mitocondria-el-dolor-S157509221200126X