Reprogramación de células_ un paso más cerca de tratar una grave causa de infertilidad

Investigadores de la Universidad del Noroeste (EE. UU.) han conseguido por primera vez dirigir la transformación de células madre en células uterinas sanas que podrían utilizarse para tratar la endometriosis y el cáncer endometrial.

Blog pronacera endometriosisEl útero es un órgano en continuo cambio en el que cada mes las células proliferan, se diferencian, mueren y se renuevan siguiendo ciclos hormonales. En este proceso, el tejido que recubre las paredes internas del útero, o endometrio, se prepara para acoger y sustentar un embrión. Para ello actúan esencialmente dos hormonas: estrógeno y progesterona. ¿Pero qué ocurre si las células del endometrio son incapaces de detectar y responder a las señales que les dan las hormonas?

El estrógeno provoca que las células del endometrio se dividan y el grosor de la pared aumente. Posteriormente, cuando ocurre la ovulación, la progesterona es responsable de que se secreten ciertas sustancias para hacer el entorno más atractivo para el embrión. Por último, si no hay implantación, las paredes se desprenden y se inicia la menstruación. Si este proceso falla, pueden aparecer trastornos como la endometriosis.

La endometriosis es una enfermedad crónica que se estima que afecta a entre 5 y 20% de las mujeres en edad reproductiva. Se caracteriza por la proliferación anómala de tejido endometrial fuera del útero, que puede llegar a cualquier lugar de la cavidad abdominal. Con el crecimiento del tejido, pueden aparecer tumores generalmente benignos, que causan dolor y menstruación abundante. Además, una importante complicación asociada es la infertilidad.

pronacera endometriosis blogLa endometriosis se ha relacionado con una respuesta deficiente a la progesterona. Esto también ocurre en el cáncer endometrial dependiente de hormona esteroidea (tipo I), que es el cáncer ginecológico más prevalente en el mundo occidental. Por tanto, reemplazando las células endometriales alteradas por otras sanas se podría restaurar la salud del endometrio, solucionando sus complicaciones clínicas y, en algunos casos, permitiendo la fertilidad. Precisamente, esta es la idea del grupo de investigación dirigido por el Dr. Serdar Bulun en la Universidad del Noroeste, que ha conseguido con éxito dirigir la diferenciación de células madre pluripotentes inducidas (iPSCs, por sus siglas en inglés), en células sanas endometriales, capaces de responder a progesterona.

Las iPSCs son células madre con potencial de generar la mayoría de los tejidos del cuerpo, si su desarrollo es guiado de la forma adecuada. Lo más interesante de ellas es que su condición de célula madre, capaces de generar muchos tejidos, se induce en el laboratorio de forma artificial. Es decir, con una biopsia de piel de la paciente, se pueden reprogramar las células para que “olviden” que son células maduras de un tejido concreto y vuelvan a ser inmaduras. Después, las células reciben en el laboratorio señales que imitan a las que tienen lugar en el desarrollo embrionario natural, transformándose en el tipo celular deseado.

En definitiva, el estudio supone un gran avance en la búsqueda de un tratamiento para la endometriosis, una enfermedad actualmente sin cura para la que las asociaciones de afectadas piden mayor concienciación.

Desde Pronacera S.L. comprendemos el impacto médico y social que suponen las enfermedades que afectan a la salud reproductiva. Por ello, ofrecemos soluciones como Fert&i, un estudio que en una sola prueba permite conocer el impacto de enfermedades de alta complejidad y otras enfermedades sobre el endometrio de la paciente, desde el punto de vista de su receptividad y funcionalidad inmunológica. ¡Conócela en nuestra web!

Redactado por: Pilar Rodríguez Martín

Fuente: https://www.cell.com/stem-cell-reports/fulltext/S2213-6711(18)30425-9?_returnURL=https%3A%2F%2Flinkinghub.elsevier.com%2Fretrieve%2Fpii%2FS2213671118304259%3Fshowall%3Dtrue

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