¿Es y debe ser la microbiota, y por ende el microbioma vaginal, el nuevo caballo de batalla de los tratamientos de reproducción asistida?

Recuerdas hace solo unos años, cuando todo era ADN. Aquel extraño que solo unos pocas se esforzaban por entender, se ha visto en solo unos años por la microbiota. Ahora todo habla de ella, las cremas la protegen, los alimentos la van a cuidar y todo gira en torno a ella.

Como no podía ser de otra forma, el ámbito de la reproducción también le ha empezado a dar peso, nunca mejor dicho, porque se calcula que en peso podemos tener más microorganismos que células del propio cuerpo. Se calcula que tenemos 1’3 bacterias por células corporal.

Por ello, estudios recientes, como este publicado el pasado agosto, parecen evidenciar cada vez con más certeza, que las poblaciones de microorganismos que viven en las cavidades de nuestro cuerpo o sobre él, tienen un papel importante en el desarrollo de diversas procesos fisiológicos, como lo es la reproducción humana.

Durante años, hasta el año 2008 concretamente, se pensaba que el tracto superior reproductivo femenino era estéril. Desde este pistoletazo de salida, han sido numerosos los grupos de investigación y equipos que han dedicado recursos de investigación a intentar caracterizar las poblaciones predominantes entre diferentes estados de salud frente a personas sanas. No menos prolifero está siendo este campo en el entorno de la reproducción humana. Seguir leyendo “¿Es y debe ser la microbiota, y por ende el microbioma vaginal, el nuevo caballo de batalla de los tratamientos de reproducción asistida?”

Enhancement Genético

La ingeniería genética ha seguido creciendo en los últimos años, abriendo nuevas posibilidades en las mejoras biomédicas para el ser humano, generando en consecuencia la necesidad de tener en cuenta las implicaciones socio-económicas y éticas para la sociedad.

La mejora de las capacidades inertes del ser humano, a través de la tecnología, es algo que se lleva intentando desde hace muchos años, desde la creación de las gafas en el siglo XIII, hasta nuestros días, con la implantación de retinas artificiales para aportar a pacientes ciegos una visión parcial, la conexión a un chip de ordenador del cerebro de un hombre con parálisis, ayudándole a recuperar parcialmente la movilidad de extremidades o, a la creación de sangre artificial, para suplir las carencias en la donación.

El genoma humano ha sido uno de los principales objetivos de estas mejoras desde que en el año 2003 se empezara a comprender mejor el ADN humano, gracias al Proyecto Genoma Humano que logró mapear los genes desde un punto de vista fisiológico y funcional, proyecto que duró 13 años, e implicó a varias universidades y centros de investigación por todo el mundo.

Seguir leyendo “Enhancement Genético”

¿BEBÉ EN CAMINO? Todo lo que necesitas saber sobre una buena alimentación en el embarazo

Durante esta etapa de la vida, nuestro bebé se nutre a través del cordón umbilical. Por ello, la alimentación de una madre afecta de manera directa a su evolución, desarrollo y crecimiento. Por tal motivo, una alimentación saludable será clave en el proceso, pero… ¿Qué debemos tener realmente en cuenta?

Seguir leyendo “¿BEBÉ EN CAMINO? Todo lo que necesitas saber sobre una buena alimentación en el embarazo”

La relación entre los genes y nuestra dieta

Probablemente todos conozcamos a una persona que “coma lo que coma nunca engorda” o que por el contrario “le cuesta mucho esfuerzo adelgazar”. Aunque parezcan tópicos del conocimiento popular, lo cierto es que puede haber una explicación científica a este fenómeno.

Y es que se sabe que en la dieta y en como ésta afecta  a nuestro cuerpo intervienen multitud de factores: el ejercicio físico, el tipo y la cantidad de comidas que realizamos, el descanso, el consumo de ultraprocesados… Y uno de los que se tienen que tener en cuenta es nuestra genética. Los alimentos no responden de la misma manera en una persona que en otra. Por eso es tan común que haya individuos que, aunque siguiesen la misma pauta de comidas, sus pesos y constituciones sean muy diferentes.

Blog nutrigenetica

La ciencia que estudia este factor es la Nutrigenética: se centra en como nuestros genes influyen en nuestra respuesta a los alimentos que ingerimos, como aumentan o disminuyen la probabilidad de sufrir algunas enfermedades, de manera que se pueden elaborar pautas de consejos nutricionales personalizadas.

Como ciencia complementaria encontramos la Nutrigenómica: esta rama de la genética se encarga de investigar como los alimentos interfieren en la expresión de los genes. Seguir leyendo “La relación entre los genes y nuestra dieta”

¿Tener un hijo por cesárea aumenta el riesgo de que padezca enfermedades del sistema inmune?

Cada vez resulta más evidente la importancia que tiene en nuestra salud la microbiota, en especial la intestinal. ¿Pero qué es la microbiota? La microbiota es el conjunto de microorganismos que viven en nuestro cuerpo en simbiosis con nosotros. Es muy importante para una gran cantidad de procesos que tiene lugar en nuestro cuerpo, como la digestión en el caso de la microbiota intestinal, o la receptividad endometrial en la reproducción en el caso de la microbiota de la cavidad uterina. También es crítica en el desarrollo del sistema inmune y del cerebro, entre otros. Pero ¿cómo y cuándo se forma esta microbiota intestinal?

Los partos por cesárea son cada vez más frecuentes: una de cada cinco mujeres en el mundo tiene a su hijo de esta manera, mientras que la cifra aumenta en países desarrollados, llegando una de cada tres mujeres en EEUU y rozando el 45% de los nacimientos en Latinoamérica. Conforme se ha elevado el número de partos por cesárea se ha observado que parece haber una correlación directa entre nacer mediante este procedimiento y el riesgo de que los niños así nacidos desarrollen ciertas enfermedades no transmisibles, especialmente aquellas relacionadas con el sistema inmune, como asma, alergias, enfermedades atópicas, obesidad, diabetes mellitus o la enfermedad inflamatoria intestinal.

Con estos datos parece obvia la relación: es un hecho que la microbiota intestinal es crucial en el desarrollo del sistema inmune de los niños, ¿y cuál es la diferencia entre un niño nacido por cesárea de uno que no? El paso por la vagina y con ello la impregnación con la microbiota vaginal de la madre. O quizás no sea la única diferencia. Seguir leyendo “¿Tener un hijo por cesárea aumenta el riesgo de que padezca enfermedades del sistema inmune?”

El papel del sistema inmune en la fibromialgia

La fibromialgia es una enfermedad reumática crónica padecida por entre un 2 y un 4% de la población, con síntomas como dolor generalizado, deterioro del sueño, cambios de humor, síndrome de intestino irritable, dolores de cabeza, cansancio y síntomas genitourinarios, entre otros. Estos síntomas son el resultado de una inflamación generalizada en el organismo, cuyo origen no se conoce demasiado bien.

La inflamación es la respuesta de nuestro organismo ante agresiones con el objetivo de reparar el daño y luchar contra el patógeno invasor, en caso de haberlo. Está mediado por el sistema inmune, así que podemos pensar que podría ser un fallo de este, el que provoca la inflamación generalizada. De hecho, las personas que padecen artritis reumatoide u otras enfermedades autoinmunes tienen más tendencia a desarrollar diferentes mialgias entre las que se encuentra la fibromialgia, ya que de por sí el sistema inmune de estas personas no funciona como debería.

Existen numerosos estudios que apoyan esta relación, como muestra de ello, uno que nos ha parecido muy interesante publicado en 2018. En él se estudió el caso de una familia con miembros que padecían la enfermedad y tenían mutaciones en ciertos genes relacionados con la inflamación. Estos genes eran principalmente citoquinas.

Inflamación FibroLas citoquinas son proteínas liberadas por el sistema inmune e intervienen en la inflamación del sistema nervioso central. Pueden ser proinflamatorias (favorecen la inflamación) o antiinflamatorias (reducen la inflamación). En las personas con fibromialgia suele haber un desequilibrio entre estos dos tipos, habiendo más citoquinas proinflamatorias. Uno de los síntomas, el dolor generalizado, parece ser debido a la liberación de citoquinas y otras moléculas proinflamatorias por parte de un tipo de células inmunes llamadas mastocitos. Estas moléculas liberadas activan los receptores del dolor localizados en las terminaciones de las neuronas, aumentando la sensibilidad al dolor. Seguir leyendo “El papel del sistema inmune en la fibromialgia”

¿Sabes realmente qué significa una anomalía genética?

Constantemente leemos o escuchamos hablar sobre anomalías genéticas causantes de abortos espontáneos o consecuencias graves para la salud del feto durante el embarazo y/o el resto de su vida. Pero ¿sabemos a qué se refieren los expertos cuando hablan del tema? Posiblemente, no del todo.

El ser humano presenta 46 cromosomas, un formato compacto del material genético o ADN, fuente de la información necesaria para la formación de un individuo completo. El óvulo y el espermatozoide son las células sexuales o gametos femenino y masculino respectivamente, involucrados en el proceso de fecundación. En dicho proceso, cada célula aportará la mitad de los cromosomas de cada progenitor, es decir, el óvulo destinará 23 cromosomas y el espermatozoide otros 23, de manera que se formará un embrión que tendrá los 46 cromosomas totales. Pues bien, esto no siempre ocurre así.

Cromosomas XY

Seguir leyendo “¿Sabes realmente qué significa una anomalía genética?”

Cómo influye la alimentación en el ciclo Menstrual

A lo largo del ciclo menstrual se producen cambios fisiológicos y hormonales, con lo que es natural que las emociones, apetencias y necesidades del organismo también sean diferentes.

Conocer estos cambios resulta de gran utilidad para realizar elecciones alimentarias que ayuden a controlar y a sacar partido a cada una de sus etapas del ciclo.

En la imagen se puedes observar claramente cuáles son las fases del ciclo ovárico: menstruación, preovulacion, ovulación y postovulación.

Aunque existan discrepancias entre las necesidades y ciclo ovárico de las mujeres, a continuación pasaremos a comentar los cambios en la alimentación que resultan beneficiosos en cada etapa.

Seguir leyendo “Cómo influye la alimentación en el ciclo Menstrual”

La diabetes gestacional y su estrecha relación con la nutrición

Una de las principales, y más conocida, alteración que se produce durante el embarazo, es la diabetes gestacional. Este tipo de diabetes se caracteriza por una reducción en la capacidad del cuerpo de responder a la acción de la insulina provocada por las hormonas del embarazo. La insulina, creada y liberada por el páncreas, es la hormona encargada de indicarle a las células de todo el cuerpo (y muy en particular a las del hígado y los músculos) que tomen los azúcares de los alimentos que discurren por el torrente sanguíneo, para poder obtener su energía. El resultado de esta mala gestión de la insulina es que se acumula glucosa en la sangre. Además de esta característica directa, también se pueden desarrollar otras enfermedades durante el embarazo como por ejemplo relacionadas con el mal funcionamiento del tiroides o preeclampsia. Asimismo, también conlleva complicaciones para el bebé como exceso de peso al nacer, parto prematuro, ictericia, hipoglucemia o riesgo de padecer diabetes de tipo 2.

Dieta GeneXvitae

Seguir leyendo “La diabetes gestacional y su estrecha relación con la nutrición”

Una microbiota alterada podría estar relacionada con enfermedades psicológicas

En entradas anteriores de nuestro blog hablamos sobre el papel que juega la microbiota en nuestro organismo. Estas bacterias y virus se encargan de mantener nuestro cuerpo en condiciones óptimas influyendo directamente sobre el tracto digestivo y con una fuerte acción inmunomoduladora. Por ello, el estudio de estos microorganismos se encuentra en pleno auge, lo que arroja una gran cantidad de estudios prometedores.

Un grupo de investigación en Bélgica ha demostrado que la microbiota es capaz de generar compuestos que modulan la actividad cerebral, como la dopamina y la serotonina. El estudio realizado en 1.054 personas con depresión ha concluido que la ausencia o poca cantidad de dos géneros bacterianos en el tracto intestinal, coprococcus y dialister, tiene una relación directa con esta enfermedad mental. Lo que no se ha podido aclarar es si este hecho es causa o efecto, es decir, se desconoce si la ausencia de estas bacterias origina depresión o si es la depresión la que hace que estos grupos bacterianos se vean debilitados. Seguir leyendo “Una microbiota alterada podría estar relacionada con enfermedades psicológicas”